Amerikanci sve više postaju “medicinski turisti” zbog visokih zdravstvenih troškova

WASHINGTON – Nedavna otmica četvero Amerikanaca u Meksiku skrenula je pozornost na čestu praksu mnogih ljudi u SAD-u da putuju u druge zemlje radi zdravstvenih usluga, koje ili nisu dostupne u Americi ili koštaju znatno manje u inozemstvu.

Četiri osobe, od kojih su dvije izgubile život, otete su tijekom putovanja u Meksiko na kozmetički zahvat, prema riječima rođaka jedne od njih.

Ljudi putuju izvan SAD-a radi stomatoloških zahvata, plastičnih operacija, liječenja raka i kupnje lijekova po nižoj cijeni.

Osim Meksika, druga česta odredišta su Kanada, Indija i Tajland, navodi AP.

Medicinski turizam je posljednjih godina postao sve popularniji, kaže Lydia Gehn, ekonomistica sa Sveučilišta Sjeverne Karoline u Pembrokeu koja proučava ovu praksu.

Ova vrsta putovanja popularna je među ljudima koji nemaju zdravstveno osiguranje ili imaju zdravstvene planove koji od njih zahtijevaju da plate tisuće dolara prije nego što im se pokriju troškovi liječenja.

Velike tvrtke ponekad šalju svoje zaposlenike pokrivene njihovim zdravstvenim osiguranjem u druge zemlje na operaciju zamjene kuka ili koljena ili barijatrijsku operaciju.

Neke tvrtke šalju zaposlenike u Meksiko zbog lijekova na recept koji su u SAD-u vrlo skupi.

Cijena je veliki faktor jer zdravstvena njega u zemljama poput Meksika može biti 50 posto jeftinija nego u SAD-u, ističe Jonathan Edelheit, direktor neprofitne Udruge za medicinski turizam, prenosi Glas Amerike.

Također, američka društva za zdravstveno osiguranje uglavnom ne pokrivaju kozmetičke zahvate, poput zatezanja trbuha, koji koštaju tisuće dolara.

Američki centar za kontrolu i prevenciju bolesti (CDC) izvješćuje da milijuni američkih građana svake godine putuju u inozemstvo radi zdravstvene zaštite.

Istraživač Arturo Bustamante procjenjuje da je prije pojave covida-19 oko 400.000 ljudi putovalo iz SAD-a u Meksiko svake godine.

Bustamante, profesor zdravstvene politike na Kalifornijskom sveučilištu u Los Angelesu, kaže da je broj pao tijekom karantena uvedenih tijekom pandemije, ali se zatim brzo vratio.

Većina ljudi koji putuju u Meksiko radi zdravstvene zaštite su meksički ili latinoamerički imigranti koji žive u SAD-u, kaže Bustamante.