Published On: Sri, svi. 22nd, 2019

Maradona je dobar, Pele je bolji, a zna se tko je najbolji

Na današnji dan, prije 73 godine u Belfastu, rođen je George Best, legenda Manchester Uniteda, čudesni Sjeverni Irac i najbolji  nogometaš Ujedinjenog Kraljevstva svih vremena.

Best je napustio ovaj svijet prije 14 godina, no znajući kakav je bio duh, vjerujemo da na samrtnoj postelji nije žalio ni za čim. Živio je upravo kako je igrao – brzo, neuhvatljivo, divlje, nepredvidivo i razuzdano. Na terenu nije štedio protivnike, ali popusta i milosti nije davao ni sebi.

Živio je i igrao slijedeći filozofiju Jamesa Deana

”Sanjaj kao da ćeš živjeti zauvijek, živi kao da ćeš umrijeti danas”, rekao je svojedobno legendarni glumac James Dean, čovjek koji je u karijeri snimio samo tri filma, a svaki od njih je postao kultni. Deanova krilatica bila je i ona slavna: ”Živi brzo, umri mlad i budi lijepi leš”. Slavni James svoje se mantre držao čvrsto i iskreno i završio je svoj put na zemlji sa svega 24 godine.

George Best bio je upravo takav lik. Genij, čudak, umjetnik, autodestruktivac. Jedan od najboljih nogometaša u povijesti, čarobnjak s loptom, ali i luđak, pijanac i boem. Peti Beatle, tako su ga zvali. I zbog popularnosti koju je imao, a i zbog rokerskog stila života.

”Maradona good, Pele better, George – Best”, jedna je od najefektnijih parola u povijesti nogometa i ona možda najplastičnije dočarava kakav je igrač bio veliki George.

“Imam genija za tebe!”, pisalo je u telegramu koji je skaut Manchester Uniteda početkom šezdesetih poslao svojima nakon jednog “slučajnog” izleta u Belfast. Sve ostalo je povijest.

Debitirao je za Crvene vragove 1963. godine, Crveni potom sljedećih godina osvajaju dva puta naslov na Otoku, a Best 1968. godine osvaja i nagradu za najboljeg nogometaša u Europi. Iste te godine United je prvi put postao europski prvak.

A onda, kad je bio na vrhu, kad se popeo na najvišu točku nogometnog Mount Everesta, uslijedio je strmoglav pad. Lavina koja se obrušila na Besta nije imala milosti. Boca, žene, kocka… Zbog njih je s 25 godina prestao igrati ozbiljan nogomet.

Prije četiri godine, uoči utakmice Lige prvaka protiv PSV-a, navijači Manchester Uniteda iskoristili su priliku da na dirljiv način obilježe deset godina otkako je Best preselio u vječna lovišta i da mu se naklone i zahvale na svemu.

Legendarnoj sedmici Manchester Uniteda navijači su zahvalili tako što su u sedmoj minuti susreta upalili svjetla na svojim mobitelima i skandirali mu ime.

Navijači su na tribinama Kazališta snova izvjesili i veliki transparent na kojem je pisalo:

”Georgie, Simply the Best”, parafrazirajući tako klasik Tine Turner.

Također, navijači su prije susreta s PSV-om položili na tisuće šalova Uniteda ispred stadiona, na mjestu gdje stoji velika statua na kojoj se nalaze tri ponajveća nogometaša Crvenih vragova svih vremena – George Best, Bobby Charlton i Dennis Law.

Najveći nogometaš koji nikad nije s reprezentacijom igrao na nekom velikom natjecanju

Best je iz Sjeverne Irske s 15 godina došao u Manchester United u dobi od 15 godina, a s 18 je postao dio glasovitog napadačkog trojca Law – Charlton – Best. Naslov prvaka Engleske osvojio je 1965. i 1967., a 1968. donio je prvu europsku krunu u Manchester. Iste godine proglašen je najboljim nogometašem Europe. Za Sjevernu Irsku odigrao je 37 utakmica i postigao devet golova, no nikad s reprezentacijom nije igrao na nekom velikom natjecanju.

Za Manchester je odigrao 470 utakmica i zabio 179 golova. U dobi od 27 godina napustio je Old Trafford i još je deset godina igrao za više klubova diljem svijeta, no mirne duše možemo reći kako je karijeru završio onog trenutka kad je otišao iz Manchestera.

”Puno sam novca potrošio na piće, žene i brze automobile, ostatak sam spiskao”

Bio je iznimno brz igrač, fantastičan dribler, sjajan pucač i desnom i lijevom nogom. U svoje vrijeme bio je jedini nogometaš na svijetu s kojim je tašti Pele pristao da ga se uspoređuje. Bio je prvi superstar u vrhunskom nogometu i otud mu nadimak ”Peti Beatle”. Glasovita je njegova rečenica: “Puno sam novca potrošio na piće, žene i brze automobile. Ostatak sam spiskao.” Navodno je spavao i s tri Miss svijeta.

Platini je često znao reći kako je Best izmislio rock ‘n’ roll nogomet, dok je veliki trener Matt Busby govorio da “Best ima šest nogu” te da su obrambeni igrači pristali igrati protiv njega samo da bi se poslije mogli rukovati s njim.

Najveći talent i najveći bećar

Mnogi se slažu, većeg nogometnog talenta na kugli zemaljskoj nije bilo, ali jednako tako nogometnu javnost je često šokirao bizarnim ispadima i iščašenim ponašanjem. Stalnim opijanjem doveo se u bezizlaznu situaciju, prodavao je medalju Kupa europskih prvaka, transplantirana mu je jetra, no nije prestao piti i umro je 2005. godine.

Njegova sestra Barbara McNarry napisala je na službenim stranicama Manchester Uniteda:

”U najmračnijem razdoblju povijesti Sjeverne Irske, George je bio svjetlo koje je ljudima davalo nadu.”

2002. proglašen je za najboljeg nogometaša Velike Britanije svih vremena.

Legendarne izjave Georgea Besta:

“Puno sam novca potrošio na piće, žene i brze automobile. Ostatak sam spiskao.”

“Neko vrijeme uspio sam odvojiti se od alkohola i žena. Bilo je to mojih najdužih dvadeset minuta u životu.”

“Bol je prolazna… Slava je vječna.”

“Prestao sam piti, ali samo kada sam spavao.”

“Pelé me nazvao najvećim nogometašem i to je najveća počast mom životu.”

“Ne zna igrati lijevom nogom, ne zna igrati glavom, ne zna oduzeti loptu, ali osim toga je dobar.” – o Davidu Beckhamu

“Da sam se rodio malo ružniji, nikad ne biste čuli za Pelea.”

“Jednom sam rekao da je Gazzin IQ manji nego broj na njegovom dresu, a on me pitao: ‘Što je to IQ?′” – o Paulu Gascoigneu

“Kažu da je Paul Gascoigne novi George Best, ali – je li on spavao s tri Miss svijeta?”

“Dao bih sav šampanjac koji sam ikad popio da sam igrao s Cantonom na Old Traffordu.”

Drugi o Bestu:

“Mislim da sam pronašao genija!” – Bob Bishop u telegramu koji je poslao Manchester Unitedu kada je vidio Bestovu igru

“Znao se služiti s obje noge, no katkad se činilo da ih ima šest.” – sir Matt Busby

“To što je on znao bilo je jedinstveno, to nisi mogao naučiti.” – Johan Cruijff

“George Best je izumio rock ‘n’ roll nogomet.” – Michel Platini

“Maradona dobar, Pele bolji, George Best” – transparent koji je bio izvješen na njegovoj kući

“Najbliže što sam mu stajao bilo je kada samo se na kraju utakmice rukovali.” – Roy Fairfax, igrač koji je bio zadužen za čuvanje Besta na utakmici na kojoj je ovaj dao šest golova